Кай Сангис
Кай ощупью шел по коридорам, шатаясь от усталости и только что пережитого. Он до сих пор не мог осознать что то, что с ним происходит – не сон и не бред. Да и нужно ли…
Впрочем, и эти ледяные темные коридоры, и его беспомощность – все это было вполне реально. И казалось, этой реальности никогда не придет конец… Хотелось лечь и уснуть, но каждый раз откуда-то брались новые силы идти, петляя по лабиринту тоннелей, узких и кривых.

На плечо юноше опустилась холодная рука с крючковатыми когтями. Кай вскрикнул от неожиданности и тут же захлебнулся своим криком, придушенный тяжелой лапой.
- Только пикни. – просипел над ухом низкий голос на границе слышимости. – Что здесь забыл?
- Н-ничего… Я просто… Меня сюда привели…
- Кто?
- Не знаю. Женщина какая-то… со шрамом на лбу.
- А… Хэг, значит. И у кого увела?
- У Деймора Веласкеса.
- Да ну? Врешь! Так ты и есть обед короля?

Незнакомый вампир развернул Душку к себе лицом, разглядывая в темноте. Кай только сейчас вспомнил, что совершенно раздет.
- Да. Я обед короля. Был.
Она сказала, что я могу просить помощи у того, кого встречу здесь… Но как, как попросить?
- Да… Чего только здесь не встретишь. Ладно, пошли. Расскажешь все по дороге. Хватайся за меня, а то потеряешься.

Кай послушно шел за вампиром, чувствуя нечто, похожее на пробуждающуюся надежду. Может быть, он будет еще жить, и даже будет жить свободным…
Внезапно незнакомец остановился.
- Тихо. Слышишь?
Кай прислушался. Как будто женский голос, то глухо отзывающийся эхом на самых нижних своих регистрах, то срывающийся на крик, высокий и бьющий по нервам… И этот голос приближался.
- Это она, – прошептал вампир как-то придушенно. – Это Хэг!
- А что она…
- Тихо! Заткнись и слушай.

Юноша замер, и по мере того, как он вслушивался в причитания Хэг, внутри все сжималось от смертного холода.
Пытки.
- И что же…
- Заткнись, я сказал! Пошли, быстро
. – Вампир схватил Кая за руку и почти волоком потащил дальше по коридорам, бесшумный и ловкий в темноте, как кошка.